• Издания компании ПОДВИГ

    НАШИ ИЗДАНИЯ

     

    1. Журнал "Подвиг" - героика и приключения

    2. Серия "Детективы СМ" - отечественный и зарубежный детектив

    3. "Кентавр" - исторический бестселлер.

        
  • Кентавр

    КЕНТАВР

    иcторический бестселлер

     

    Исторический бестселлер.» 6 выпусков в год

    (по два автора в выпуске). Новинки исторической

    беллетристики (отечественной и зарубежной),

    а также публикации популярных исторических

    романистов русской эмиграции (впервые в России)..

  • Серия Детективы СМ

    СЕРИЯ "Детективы СМ"

     

    Лучшие образцы отечественного

    и зарубежного детектива, новинки

    знаменитых авторов и блестящие

    дебюты. Все виды детектива -

    иронический, «ментовской»,

    мистический, шпионский,

    экзотический и другие.

    Закрученная интрига и непредсказуемый финал.

     

ДЕТЕКТИВЫ СМ

ПОДВИГ

КЕНТАВР

 

Василий ГОЛОВАЧЕВ

 


ВРАГИ БОЛЬШОГО ЛЕСА
Главы из романа


СОН И ЯВЬ
Ночь в Заповеднике можно было назвать таковой с большой натяжкой, поэтому сумрак в лесу не помешал Максиму и Веронике добраться до цели путешествия. Оставив аэробайк в кустах "орешника", Максим заколебался было: брать с собой "шепот смерти" или нет, и решил не брать. Их миссия была мирной, а вызывать у хозяина леса беспокойство не хотелось.
Гигантский "дуб" произвел на Веронику огромное впечатление.
– Вот это гора! – прошептала девушка, когда они, взявшись за руки, подошли к дереву на вершине холма и остановились в сотне метров от него.
"Дуб" действительно будил воображение, загораживая кроной полнеба, и даже видавший виды Максим почувствовал дрожь в желудке, прикинув его размеры и массу. Ни одно дерево на Земле не достигало таких масштабов и не действовало на психику людей, как этот древесный исполин.
– Идем, – сказал Максим. – Думай о приятном.
– В смысле?
– Ну, что мы люди мирные и хотим поговорить.
Трава на холме росла густой и высокой, ходоки утопали в ней по колено, поэтому идти быстро не получилось, но они и не торопились, оставляя за собой узкие темные дорожки в светло-зеленой травяной поросли.
В полусотне метров от могучей узловатой колонны ствола Максим снова остановился, услышав тихий шелест. "Дуб" проснулся, разбудив и всех своих обитателей, питавшихся его желудями и ухаживающих за деревом.
– Дальше не пойдем? – прошептала Вероника, ежась не столько от подувшего ветерка, сколько от переживаний.
– Стой спокойно, – прошептал он в ответ. – Не шевелись, что бы ни происходило!
Девушка послушно замерла.
Шелест в кроне дерева превратился в струнное гудение, и к людям вынеслось из ветвей облако насекомых, зависшее над ними ажурным слоем. Это были жуки-дровосеки, обладающие длинными зубчатыми рогами, делающими их похожими на мини-носорогов, с которыми Максим уже был знаком.
Вероника вздрогнула, сильнее сжав его руку.
Он успокаивающе сжал ладонь девушки, посылая могучему "хозяину" леса импульс: мы не опасны! хотим поговорить! отзовись! мы можем помочь вам в борьбе с черным лесом!
Жуки слаженно подтянулись к неподвижно стоящим землянам, зависая над их головами гибким колышущимся пологом. Удивительное дело: они ни разу не столкнулись друг с другом, хотя махали крылышками (каждый имел по четыре) буквально в трех-пяти сантиметрах от собратьев.
Вероника снова вздрогнула: пара жуков подлетела к ее лицу и зависла, наставив на нее рога.
– Стоим! – выговорил Максим, едва шевеля губами.
И в этот момент их обоих пронзил призрачный луч, высветив все закоулки сознания и подсознания, все тайники памяти и забытые воспоминания.
Вероника не удержалась, вскрикнула.
Максим не дал ей возможности запаниковать, выдернуть руку и прервать контакт, заговорил вслух:
– Ты видишь нас! Мы не враги! Прими нашу помощь и ответь на вопросы! Мы тебя поймем, пойми и ты нас!
Ответ прозвучал где-то в глубине его головы: повеяло теплом, ушло беспокойство, появилось ощущение взгляда, идущего из глубин земли, из толщи корней исполина. Площадь этого феноменального волокнистого образования стремительно увеличивалась и в течение секунды ушла за пределы физических оценок. Максим понял, что "дуб" соединил его с колоссальной живой системой под названием Лес.
Страх улетучился окончательно. Вероника, ощущая то же самое, что и спутник, перестала вздрагивать. Но мышцы тела девушки неожиданно потеряли силу, ноги ослабели, и она чуть не упала.
– Ляжем! – решил Максим.
Они легли навзничь, не расцепляя рук.
"Слушаю вас, человек! – гулко разнеслось в голове майора. Причем, он вдруг понял, что определение "человек" относится к ним с Вероникой как к единому целому.
– Мы уже поняли, что попали в другой мир, – вслух произнес Максим. – Он каким-то образом связан с нашей планетой. Наверно, произошел какой-то пробой… так я себе это представляю.
"Наши вселенные связаны на причинно-следственном уровне: ваша отпочковалась от нашей миллиарды лет назад, этот момент ваши мыслители назвали Большим Взрывом".
– Вы повторяете слова нашего товарища…
"Для общения с вами мы вынуждены пользоваться вашей терминологией и вашей памятью".
– Понял, прошу прощения. То есть, вы хотите сказать, что наша Вселенная откололась от вашей… поэтому так много сходства в формах жизни…
"Не отнимайте время пустыми вопросами, задавайте только реально важные".
– Извините…
"Переходите на ментальное общение, аудиоконтакт информационно беднее и медленнее".
– Понял… да… вы правы. – Максим перестал говорить, собираясь с мыслями.
"Причина связи наших… э-э, Вселенных понятна. Но откуда у вас появился черный лес? Я имею в виду те заросли…"
"Не тратьте время на объяснения. Атаковавший нашу структуру инвазивный растительный ареал – далекий потомок флоры вашей планеты".
– Что?! – изумился Максим. – Простите…
Повторил мысленно:
"Что вы сказали? Черный лес… потомок земного?"
"Человек в середине двадцать первого века создаст глобальные информационные сети на основе существующих биологических природных систем, в том числе – с использованием лесных массивов. Начнется необратимое изменение систем противостояния, войну выиграет агрессивная система, заполонившая впоследствии всю вашу планету".
"Черный… лес?"
"Буквально за несколько дней до гибели человечества люди создадут установку для инвертирования времени, и сформировавшаяся в результате эксперимента петля времени соединит наш мир и множество пространственно-временных континуумов".
"Баир – один из них?"
"Взаимодействие вселенных реализуется не только в трех пространственных измерениях, поэтому пересекаются многие пространственные узлы на вашей планете и вообще в вашем космосе".
Максим не сразу пришел в себя от шока.
"Значит, ваш лес… и наш… и черный… родственники?!"
"Теряете время и энергию. Ваши тела не выдержат долгого мета-контакта с нами".
Максим облился потом, испытав приступ слабости, заторопился:
"Еще пара вопросов… ваш лес управляется…"
"Мы и есть лес".
"Да, конечно… но каковы пределы вашего леса? То есть я хотел сказать, вы заполняете всю вашу Вселенную?"
"Разумеется, не всю. Она не бесконечна, но замкнута в одиннадцати измерениях, так же, как и ваша, но в трех. Но визуально нашу Вселенную нельзя описать как планетарный объект. Это плоский мир, если пользоваться вашей терминологией, раскрытый в нецелочисленном количестве измерений, известном вам как число "пи".
"Три и четырнадцать сотых…"
"Хвостик в четырнадцать сотых и создает эффект бесконечной плоскости и другие феномены".
"Солнце…"
"Наше светило не звезда, в человеческом понимании".
"А что?"
"Вы снова отвлекаетесь, рискуя не приблизиться к цели контакта. Местное светило представляет собой один из локальных узлов перетекания измерений. Таких узлов много. Соседний освещает один из погибших разумных кластеров, созданных существами, похожими на вас".
"Вы хотите сказать, что где-то рядом… живут люди?"
"Не люди".
"Ну, гуманоиды! Мы нашли здесь яйцевидную ракету и мертвого пилота, это они?"
"Последние представители расы. Их цивилизация погибла больше тысячи земных лет назад".
"Но следы остались? Можно к ним добраться?"
"Не видим смысла".
"Зато мы видим. Поможете? После того как мы ликвидируем черный лес? Это далеко?"
"По вашим оценкам далеко, миллион километров".
"Ого! В два с половиной раза дальше, чем от Земли до Луны! Жаль. Пешком не дойти. И даже на аэробайке не долететь".
"Если вы действительно сможете остановить экспансию черного леса, мы предоставим вам такую возможность".
"Правда? Буду обязан!"
"Но прежде помогите решить нам проблему с вторжением захватчиков, ваших же потомков".
"Сам хочу это сделать! Если с нами свяжутся коллеги из моей конторы, мы найдем способ заткнуть дырку в будущее. Хотя и вам следует подключиться".
"Мы укажем хранилище древнего оружия, способного прервать хроноконтакт. Но вам надо будет дать гарантии, что вы не будете использовать его в своих целях после окончания боевых действий".
"В качестве гарантии я могу дать только мое слово. Если этого недостаточно…"
Новая волна тепла прошла сквозь голову. Максима словно разобрали на атомы и собрали заново
"Мы не уверены, что этого достаточно, – сказал собеседник с явным огорчением. – Но у нас нет выбора".
"Я… мы сделаем все возможное, обещаю!"
Максим хотел добавить: «доверьтесь мне», однако новая волна слабости затуманила сознание, и он понял, что контакт с лесом действительно требует энергии, какой у него уже не осталось.
"Прошу прощения… у меня еще остались вопросы… но я устал… предлагаю встретиться еще раз."
"Вам угрожает опасность! – оборвал его собеседник. – Немедленно уходите!"
Максим попытался ухватиться за уплывающее сознание, начал восстанавливать работоспособность мышц, приподнялся, не понимая, почему его лицо стало мокрым.
Дождь – пришло запоздалое соображение.
Послышался низкий подземный гул: лес отреагировал на опасность, грозящую человеку.
Над головой захлопали крылья, в небе на фоне серого покрывала облаков проявилось растопырчатое черное пятно.
Птица… огромная… орел, что ли?
Он рывком приподнялся с земли.
Птица! Монстр! Надо было уходить раньше… майор, майор, потерял бдительность…
Но эта мысль запоздала. Пятно упало на лежащих в траве людей, со спины гигантской птицы соскочил великан, и на голову Максима обрушился удар рукоятью пистолета…

В ПЛЕНУ
Воздуха не хватало, грудь стянули невидимые путы, показалось, что он находится под водой на большой глубине, и Максим напрягся, заработал руками и ногами, не чувствуя их, пока не выплыл в свет и плеск, вдохнул воздуха изо всех сил… и на него обрушилась волна боли, оконтурив тело своеобразной рубашкой, или скорее саваном.
Вернулись ощущения, кричащие о том, что он связан по рукам и ногам и висит под углом, приклеенный к чему-то твердому и колючему. Голова пульсировала болью в районе затылка. Спину кольнуло, будто в нее всадили иглу.
Максим приоткрыл глаз, стараясь выглядеть неподвижным и находящимся без сознания.
Он и в самом деле висел, примотанный к стволу дерева (спина доложила о впившихся в тело колючках) жесткими веревками, которые на поверку оказались лианами.
Пахло сыростью, гнилью и аммиаком – вполне земным болотом.
Наступило утро, и солнце послало луч в щель между ветвями густого леса, напоминая о себе. "Узел перетекания измерений", как выразился лес, роль связника с которым выполнял "дуб"-великан. Кто бы мог подумать… Итак, где нас привязали, майор?
Сердце птицей рванулось в груди.
И где Вероника?!
Попытка разорвать лианы, стягивающие руки, грудь и ноги, ни к чему не привела.
Но охватившая его паника длилась всего несколько секунд. Воля справилась с ней, как справлялась всегда в экстремальных ситуациях.
Он огляделся.
Сердце сжалось снова. Он находился в зарослях черного леса, закрывавшего обзор со всех сторон. Лишь одно светлое пятно было доступно взору – пятачок неба в узком колодце свободного пространства между стенами фиолетово-зеленого кустарника, вызывающего малоприятные ассоциации с переплетенными кишками, паутиной, лианами и стеблями саксаула. По сути, эта полянка представляла собой своеобразную тюремную камеру, и выбраться из нее без мачете не представлялось возможным. К тому же пленник был привязан к стволу жердеобразного дерева, похожего на бамбук, обросший колючками, и каждое движение вызывало боль в спине и руках.
Максим попытался шевельнуться, терпя уколы, и тотчас же над купами колючек взлетели струйки "шмелей", играющих здесь роль охранников камеры.
За спиной послышались странные звуки: скрип, треск, писк, костяной стук.
Максим вывернул голову, насколько мог, и краем глаза увидел удивительную картину: сверху на поляну сыпались в проем между зарослями буро-фиолетовые лоскуты и камни, обретали усики и лапки и пристыковывались друг к другу, формируя некую конструкцию, вскоре начавшую обретать форму черепахи.
Максим понял, что стал свидетелем сборки крылатого монстра, с каким земляне уже сталкивались дважды. Попробовал разорвать путы еще раз, убедился, что лианы и жилы черного плюща по твердости не уступают железным кандалам. Начал выворачивать голову в другую сторону, надеясь увидеть Веронику, но добился лишь вспышки боли в голове и в растянутых мышцах шеи и спины, куда впились острые шипы "пыточного" дерева.
Дьявол! Как он здесь оказался? Неужели черный лес догадался послать своего монстра к лагерю, и тот напал на лежащих у "дуба" контактеров? Если так, то ты, майор, кретин, совершивший непростительную ошибку, расслабившийся в присутствии доверившейся тебе, профессионалу, девчонки и не предусмотревший возможные маневры противника! Нет тебе прощения! И что ты теперь будешь делать?..

Монстр, смонтированный из живых деталей, поворочался из стороны в сторону, опробовал крылья и взлетел. Но вскоре вернулся с чернокожим гигантом на спине, одетым в линялый пятнистый милитари-комбинезон. Это был командир боевиков СОА, которого Максим отпустил две недели назад в надежде, что тот, оставшись один, не посмеет причинить вред тем, кто оставил его в живых.
Африканец соскочил со спины громадины на серую, лишенную травы землю, подошел вплотную. Толстые губы казембе раздвинулись в издевательской усмешке.
– Привет, – сказал он по-русски с "кавказским" акцентом и перешел на ломаный английский: – Вот мы и встретились, мфуму. Ты не рад?
Максим не ответил.
Африканец обошел дерево, к которому был привязан пленник, подергал лианы.
– Хорошо постарались помощнички, даже мне не удалось бы отвязаться. Что молчишь, русский? Не ожидал?
Максим снова промолчал.
Африканец поднял брови, изучая выражение его лица.
– Гордый, да? Чего же не спрашиваешь, где твоя мисс?
Максим не пошевелился.
– Она строптива, надо признаться, как и все вы, русские, но, уверяю тебя, я ее укрощу, причем при тебе. Не возражаешь?
Максим по-прежнему молчал.
Африканец пошевелил своими, словно вывороченными, губами, продолжая изучать и оценивать пленника как противника.
– Ты глухой, русский? Или еще не пришел в себя? Не ожидал, что попадешь в плен?
Максим молчал.
Превосходство в глазах африканца сменилось злобным торжеством и ненавистью.
– Ладно, господин молчун, придется развязывать тебе язык другим способом. Я даже пальцем тебя не трону, ты сам захочешь поговорить.
Вившиеся над его головой "шмели" кинулись на пленника, начиная вонзать в него шприцеобразные зазубренные жала длиной до трех сантиметров.
Максим едва не закричал от боли, но огромным усилием воли сдержал крик, взмолясь в душе, чтобы жала не прокололи глаза.
Сознание его затуманилось…
Очнулся он от сильной затрещины: африканец врезал ему ладонью по щеке.
– Живой? Добавить еще или ты так и будешь играть в молчанку?
Максим не ответил, пытаясь волевым усилием расширить кровеносные сосуды лица, чтобы очистить их от яда. Лицо зудело, щипало и стреляло болью.
Глаза африканца выражали неподдельное удивление.
– Надо же, не подействовало! Сильный мфуму! Что ж, тогда будем идти намеченным путем.
Четырехкрылый динозавр за спиной казембе шевельнулся, поворачивая крокодилью морду к Максиму.
Майор напрягся, ожидая, что летучий зверь прыгнет на него и примется грызть. Но "дракон" вместо этого взлетел и через минуту вернулся, сбрасывая со спины обмотанную лианами Веронику.
Голову Максима обдало жаром. Стало трудно дышать. Губы свело от усилий сдержать крик.
Африканец ухмыльнулся, заметив, как изменилось лицо пленника, подошел к Веронике, лежавшей с закрытыми глазами, пошлепал ее по лицу.
Девушка пришла в себя, широко распахнула глаза, увидела привязанного к дереву Максима, вскрикнула:
– Макс!
Попыталась освободиться от пут, не смогла.
– Максим! Что они с тобой сделали?!
Он вынужден был разлепить распухшие губы:
– Успокойся, я в норме. Потерпи немного, скоро нам помогут, и мы будем на свободе.
– Кто поможет?
– Мои бойцы… они уже наверняка в пути.
– Но они далеко!
– Не кричи, веди себя достойно. Пусть видит, что мы его не боимся.
Вероника прикусила губу, бледнея, но лицо ее слегка разгладилось. Она овладела собой.
– Говорите по-английски! – ощерился Мигомберо. – Зубы выбью! Ну! Что ты сказал?
Максим молча прислонился затылком к стволу дерева, чувствуя, как распухает и немеет лицо. Укусы "шмелей" не прошли даром, и хотя их яд не был смертельным, бороться с ним было трудно.
Африканец с силой ударил его кулаком в подбородок, разбивая губы в кровь.
– Говори!
Вероника вскрикнула.
Максим улыбнулся, продолжая молчать. Очень хотелось плюнуть в лицо предводителя боевиков, но он отказался от этой идеи, желая сохранить тело от повреждений разъяренного негра.
Африканец замахнулся еще раз, но бить передумал, бросился к девушке, начал разрезать на ней лианы.
– Хорошо, гордец, гляди, что сейчас будет!
Максим понял, что, если он немедленно ничего не придумает, произойдет нечто страшное, что изменит судьбу Вероники, не говоря уже о его самочувствии. Напрягся, чувствуя, как петли плюща и лиан на груди впиваются в кожу рук и груди, начиная чуть-чуть поддаваться. И все-таки он не смог бы освободиться и остановить взбешенного африканца, если бы не вмешалось провидение.
Сначала издалека долетели частые щелчки, напоминающие выстрелы.
Африканец застыл, вздергивая голову. Как опытный вояка он мог по звуку определить, из какого оружия стреляли.
То же самое сделал и Максим, узнав голос карабина М4.
Стрельба стихла, но в ее направлении зародился тихий шум, покатился к людям, постепенно разрастаясь и захватывая все большие районы черного леса.
Африканец замотал стебли плюща вокруг тела извивающейся в попытке освободиться Вероники, ударил ее по лицу.
– Лежи смирно, если хочешь остаться живой! – рыкнул на нее. Оглянулся на Максима, показав отнюдь не белые зубы. – Узнаю, в чем дело, и вернусь, командир. – Последнее слово гигант произнес по-русски.
Вскочил на "дракона".
Захлопали крылья, монстр легко, с необычайной грацией, будто ничего не весил, поднялся в воздух.
Вероника повернула голову к Максиму. На щеке девушки остался отпечаток ладони африканца, и майор, стиснув зубы, поклялся в душе воздать этому чудовищу сполна.

 

Роман Василия ГОЛОВАЧЕВА «ВРАГИ БОЛЬШОГО ЛЕСА»
опубликован в журнале «ПОДВИГ» №08-2021 (выходит в АВГУСТЕ)

 

Статьи

Посетители

Сейчас на сайте 561 гость и нет пользователей

Реклама

Патриот Баннер 270

Библиотека

Библиотека Патриот - партнер Издательства ПОДВИГ